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Rural women embody resilience

By Ana Lucía Nuñez, Food Justice Project Officer at Oxfam Peru

In honor of women’s day, SD=HS will dedicate the whole month of March to highlighting the great work and strides made by women across the countries where we work.

Lucinda Quispealaya Salvatierra is one of many rural women farmers who take on an active role in demanding change. With an absent state, and the mounting inequalities stacks against them as indigenous, rural, and women, they take matters in their hands. Here is how they address gender inequalities and rural women’s rights for adaptation and resilience to climate change in the central highlands of Peru.

Lucinda in the community of Shicuy with her husband Abraham.

The state of family farming in Peru
Family farming is responsible for 80% of the food products consumed in the domestic market and is also a vital component in rural communities, promoting the rooting of families in the territory, the preservation of ancestral knowledge and the care of agrobiodiversity. In Peru, according to data from the last National Agricultural Census (CENAGRO) of 2012[1], family farming represents 97% of the total of more than 2.2 million agricultural units; and, in some departments of the country, this rate rises to almost 100%. More than 3 million of the 3.8 million agricultural workers work in family agriculture, that is 83% of all working in agriculture. In six of the country’s departments, they represent more than 50% of the total number of workers at the departmental level, and in another seven, they make up more than 30%.

Despite its importance, family farming faces a series of problems and limitations of a productive, economic and social nature that impede its sustainable development. Although agriculture was developed thousands of years ago in Peru, food crops yields are currently low. This is due to insufficient access to capital, inputs, markets, information services and agricultural innovations by family farmers. In addition, 67% of subsistence agriculture do not have land titles and, in many cases, there is limited management and handling of natural resources management in farming[2].

Lucinda in her community of Shicuy.

In addition to the problems that have been experienced for decades, the effects of climate change generate changes in temperature, precipitation patterns and an increase in extreme weather events. This leads to the appearance of new pests that negatively affect crops. Similarly, the melting of glaciers affects the availability of water for agricultural activity and contributes to the loss of productivity. It is obvious, the consequences of climate change are increasingly visible with rising temperatures, damage to crops, more droughts, floods, natural disasters, diseases and pests, damage to biodiversity, frost, and hail, among others concerns. All of them, continue to worsen.

Although it is a problem that affects everyone, it is indisputable that women farmers suffer the consequences in a differentiated manner and are a particularly vulnerable population group due to their position at the intersection between gender and ethnic discrimination. This is worsened by the economic, political and social disadvantages of a patriarchal, colonial and neoliberal society. We see that it is men who go out to look for jobs in the cities, leaving women to resist and take care of human lives, their agricultural units, animals and other natural lives. Given their reduced access to training, agricultural units under women’s care are less likely to implement adaptation practices.

Multiple roles, fewer resources
Figures from CENAGRO (2012) show gaps between women and men in terms of access to training and technical assistance, access and guarantee of rights to land, the territory, and to water, among others. As if these gaps were not enough, women’s greater vulnerability to the impacts of climate change is also noticeable in the time they devote to their productive activities, but also to care work[3], which tends to be feminized or understood as if it were their exclusive and natural responsibility. This is a historical inequality, rural women are the most affected by time poverty, due to the unfair distribution of care work. According to a report published in March of this year[4], rural women in Peru spend an additional 33 hours a week on domestic care work and caring for others in the household. That is 6 hours more than women in urban areas.

Leader Lucinda Quispealaya and other participants of the spokeswomen of the Amazon & Andean region organized by Oxfam Peru.

According to the National Time Use Survey (ENUT, 2010[5]), women farmers spend 14 hours a week on cooking activities, that is 10 hours more than men. They care for small children for 13 hours compared to 6 hours for their male counterparts and a total of 5 hours on domestic care work when men spend just over half as much. Consequently, as mentioned above, they have less time to dedicate to educational processes or to exercising their right to participate in political decision-making – this has a very real impact on them.

Lucinda Quispealaya Salvatierra
To illustrate this reality, we share the story of Lucinda Quispealaya Salvatierra. She is from the peasant community of Shicuy, in the district of San Juan de Jarpa, Chapaca province, in the department of Junín which lies in the central highlands of Peru. Lucinda is a woman farmer, a representative of the National Agrarian Confederation. One of the associations of indigenous and native peoples organized in peasant communities and native communities, and of small and medium-sized agricultural producers in Peru. Lucinda also represents the Group for Leadership Promotion this department (GRILAJ).

Lucinda speaking at an event for spokeswomen of the Amazon & Andean region organized by Oxfam Peru.
Lucinda together with women leaders in her community.

Lucinda has made use of the project opportunities to strengthen her capacities, her voice, and soft skills through training workshops at the local and regional level. Through GRILAJ, she has contributed to the design and support of a public policy proposal that supports family farming and traditional seed systems, highlighting the role of native and original seeds. This is part of the campaign to modify the General Native Seed Law No. 27261, which requires the recognition of these seeds. They guarantee the survival of species, represent the origin of agricultural productivity, and are a key source of raw material for a range of manufactured goods and other essential products. Native seeds also maintain and improve the quality of human life.

Lucinda actively participates in coordination meetings with other agricultural unions that make up the Multisectoral Family Farming Roundtable, to analyze the political context of the country and the problems of the sector, making contributions and being a spokesperson for advocacy in favor of the family farming sector.

Lucinda in the greenhouse of Misquipata.
Lucinda feeding her chicken.

Lucinda tells us that for her, advocacy means “starting from her community, her home, sharing her knowledge and coordinate with local and regional governments to scale up their efforts to the national level”. She highlights the leadership of rural and peasant women farmers in terms of ancestral practices and knowledge for the use and conservation of seeds and their nutritional value.

We emphasize the life history and trajectory of women farmers like Lucinda, in a challenging context of multiple crises: climate, agri-food and political. Peru is one of the most food insecure countries in South America and, at the national level, the agricultural sector receives one of the lowest public budgets to support policies in favor of farmers’ rights. It is therefore no coincidence that the regions with the highest levels of food insecurity, such as Ayacucho, Apurimac, Cusco, and Puno, are also the most mobilized and affected by repression by the forces of law and order.

As we have seen, despite this unequal context and in the face of an absent State, women farmers are the managers of initiatives at the community level, the faces of resilience, at the forefront of mobilizations. They continuously reach political achievements that deserve to be shared, recognized, and supported at different levels.

Lucinda ready for a day of work on her farm in her community of Shicuy.
Lucinda in the greenhouse of Misquipata.

Las mujeres rurales encarnan la resiliencia

Por Ana Lucía Nuñez, Oficial de Proyectos de Justicia Alimentaria en Oxfam Perú

Con motivo del Día de la Mujer, SD=HS dedicará todo el mes de marzo a destacar la gran labor y los avances realizados por las mujeres en los países en los que trabajamos.

Lucinda Quispealaya Salvatierra es una de las muchas campesinas que asumen un papel activo para exigir cambios. Con un Estado ausente, y las crecientes desigualdades que se acumulan contra ellas por ser indígenas, rurales y mujeres, las vemos tomar asuntos en sus manos. Así es como abordan las desigualdades de género y los derechos de las mujeres rurales para la adaptación y la resiliencia al cambio climático en la sierra central de Perú.

La situación de la agricultura familiar en Perú

La agricultura familiar es responsable del 80% de los productos alimenticios que se consumen en el mercado interno y, además, constituye un componente vital en las comunidades rurales al fomentar el arraigo de las familias al territorio, la preservación de los saberes ancestrales y el cuidado de la agrobiodiversidad. En el Perú, según los datos del último Censo Nacional Agropecuario (CENAGRO) del año 2012[1], la agricultura familiar representa el 97% del total de las más de 2.2 millones de unidades agropecuarias; y, en algunos departamentos del país, esta tasa asciende a casi el 100%. En la agricultura familiar laboran más de 3 millones (83%) de los 3.8 millones de trabajadores y trabajadoras agrícolas. Incluso, en seis departamentos del país, las personas trabajadoras agrícolas representan más del 50% del total de trabajadoras a nivel departamental, y en otros siete supera el 30%.

A pesar de la importancia de la agricultura familiar, esta enfrenta una serie de problemas y limitaciones de índole productivo, económico y social que impiden su desarrollo sostenible. Aunque en el Perú el desarrollo de la agricultura es milenario, en la actualidad, se observan bajos rendimientos de los cultivos alimenticios. Los y las agricultoras familiares tienen insuficiente acceso a capital, insumos, mercados, servicios de información e innovaciones agrarias. Adicionalmente, el 67% de la agricultura de subsistencia no cuenta con títulos de propiedad y, en muchos casos, existe una limitada gestión y manejo de los recursos naturales para la actividad[2].

Lideresa Lucinda Quispealaya en la comunidad de Shicuy.

Además de los problemas que se han experimentado por décadas, se suman también los efectos del cambio climático que generan cambios en la temperatura, modificación de patrones de precipitación y aumento de eventos meteorológicos extremos, generando la aparición de nuevas plagas que también afectan los cultivos. Del mismo modo, el derretimiento de glaciares afecta la disponibilidad de agua para la actividad agrícola y contribuye a la pérdida de productividad.

En este sentido, son cada día más visibles las consecuencias del cambio climático con el aumento en las temperaturas, daños en las cosechas, más sequías, más inundaciones, desastres naturales, enfermedades y plagas, daños sobre la biodiversidad, heladas, granizo, entre otras que continúan agravándose. Si bien es un problema que afecta a todas las personas, es indiscutible que las mujeres agricultoras sufren las consecuencias de manera diferenciada y son un grupo poblacional especialmente vulnerable por la intersección entre la discriminación y desigualdad de género y etnia con las desventajas económicas, políticas y sociales de una sociedad patriarcal, colonial y neoliberal. En este sentido, son los hombres quienes salen a buscar trabajos en las ciudades dejando a las mujeres resistiendo y cuidando las vidas humanas, sus unidades agropecuarias, los animales y otras vidas naturales. Sin embargo, las unidades agropecuarias a su cargo tienen menos probabilidades de implementar prácticas de adaptación.

Múltiples roles, menos recursos

Las cifras del CENAGRO (2012) muestran distintas brechas en comparación con sus pares masculinos, en términos de acceso a capacitación, acceso y garantía de derechos a la tierra – territorio, al agua, asistencia técnica, entre otros. Como si estas brechas fueran poco, la mayor vulnerabilidad de las mujeres ante los impactos del cambio climático también se expresa en el uso del tiempo que dedican no solo a sus actividades productivas, sino a las labores de cuidados[3], que suelen ser feminizadas o entendidas como si fueran una responsabilidad exclusiva y natural de ellas. Dentro de las desigualdades históricas en el uso del tiempo por la injusta distribución de las labores de cuidados, las mujeres rurales son las más afectadas. Según un informe de marzo de este año[4], en Perú las mujeres rurales invierten 33 horas semanales más en labores de cuidados domésticas y de atención a otras personas de su hogar, es decir, 6 horas más que las mujeres en zonas urbanas.

Lideresa Lucinda Quispealaya y otras participantes en el encuentro de voceras climaticas de la amazonia y andinas organizado por Oxfam.

Según la Encuesta Nacional del Uso del Tiempo (ENUT, 2010[5]), las mujeres agricultoras invierten 14 horas semanales en actividades culinarias (10 horas más que los hombres agricultores), 13 horas en el cuidado de hijos/as pequeños/as (frente a 6 horas que sus pares masculinos) y 5 horas en labores de cuidados domésticas (los varones dedican poco más de la mitad). En consecuencia, como se ha mencionado líneas arriba, disponen de menos tiempo para dedicar a procesos formativos o a ejercer su derecho de participar políticamente en la toma de decisiones que las impactan.

Lucinda Quispealaya Salvatierra

Para graficar esta realidad, compartimos la historia de Lucinda Quispealaya Salvatierra, quien es originaria de la comunidad campesina de Shicuy, ubicada en el distrito de San Juan de Jarpa, de la provincia de Chupaca, en el departamento de Junín (en la sierra central de Perú).

Lucinda es una mujer agricultora, representante de uno de los gremios de los pueblos indígenas y originarios organizados en comunidades campesinas y comunidades nativas, y de pequeños y medianos productores agrícolas en el Perú, la Confederación Nacional Agraria (CNA), y también representa al Grupo Impulsor de Líderes y Lideresas de este departamento (GRILAJ).

Lucinda en al encuentro de voceras climaticas de la amazonia y andinas organizado por Oxfam.
Lideresa Lucinda y otras mujeres lideres de la comunidad.

A través del proyecto, Lucinda ha fortalecido sus capacidades, acciones de vocería y habilidad blandas a través de talleres formativos a nivel local y regional. Además, desde el GRILAJ, ha contribuido a la formulación y sustento de una propuesta de política pública que reivindica a la agricultura familiar y a los sistemas tradicionales de semillas, destacando el papel de las semillas nativas y originarias. Estos esfuerzos hacen parte de la campaña de la modificación de la Ley General de Semillas Nativas N° 27261, que exige el reconocimiento de estas semillas, que garantizan la sobrevivencia de las especies, representan el origen de la productividad agraria y constituyen una fuente de materia prima para obtención de productos de amplio uso industrial y varios otros esenciales para el mantenimiento y la mejora de la calidad de la vida humana.

Además, Lucinda participa activamente de reuniones de articulación con otros gremios agrarios que integran la Mesa Multisectorial de Agricultura Familiar, para analizar el contexto político del país y la problemática del sector, haciendo aportes y siendo vocera para la incidencia a favor de los sistemas tradicionales de semillas, compartiendo información estadística, testimonios de vida y experiencias exitosas.

Lucinda en el invernadero de Misquipata.
Lucinda alimentando a su gallinas.

Lucinda nos comenta que hacer incidencia para ella es “empezar desde su comunidad, su hogar, compartir sus conocimientos y articular con los gobiernos locales y regionales para escalar hacia lo nacional”. En esa línea, destaca el liderazgo de las mujeres agricultoras, rurales y campesinas, en cuanto a prácticas y saberes ancestrales para el uso y conservación de las semillas y su valor nutricional.

Destacamos la historia de vida y trayectoria de las mujeres agricultoras como Lucinda, en un contexto desafiante y de múltiples crisis: climática, agroalimentaria y política. Perú es uno de los países con mayor inseguridad alimentaria en Sudamérica y, a nivel nacional, el sector agrario es uno de los que tiene menos presupuesto público que acompañe políticas en favor de los derechos de las y los agricultores. No es, pues, una coincidencia que las regiones con los niveles más altos de inseguridad alimentaria, como Ayacucho, Apurímac, Cusco y Puno, sean también las más movilizadas y afectadas por la represión de las fuerzas del orden.

Como hemos visto, pese a este contexto desigual y frente a un Estado ausente, las mujeres agricultoras son gestoras de iniciativas a nivel comunitario, los rostros de la resiliencia, en primera línea de las movilizaciones. Ellas continúan cosechando logros en el plano político que merecen ser compartidos, reconocidos y apoyados en distintos niveles.

Lucinda lista para un día de trabajo en su campo, comunidad de Shicuy.
Lucinda visitando el invernadero de Misquipata.

[1] Fuente: CENAGRO (2012). Link:

[2] Fuente: CENAGRO (2012).

[3] Según Fischer y Tronto (1990), los cuidados son “(…) las actividades que hacemos para mantener, perpetuar y reparar nuestro mundo de manera que podamos vivir en él lo mejor posible. Este mundo incluye nuestros cuerpos, nuestras individualidades y nuestro entorno, que intentamos mantener en una red compleja que sostiene la vida”.

[4] Más información en:

[5] Fuente: ENUT (2010). Link:

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